Eighth Tower Records

The Eighth Tower records is a sub-label of the label Unexplained Sounds Group, and is considered one of the most prestigious Italian labels that deal with the issue of experimental music, dark ambient and noise.

Raffaele Pezzella

LINK (Sonologyst)

Bandcamp: https://sonologyst.bandcamp.com/


Facebook: https://www.facebook.com/sonologyst/

Sonologyst was born in Naples (Italy), in May the 8th, 1971. After studying mathematics and physics at Naples University, he graduated as a sound technician in 1999.

In 2000 he started experimenting with electronic mediums, and the result was a 4 tracks album released as ‘Memorie Elettroniche Sonore’ (on PeopleSound, a record label sponsored by TDK).

After that he studied guitar and improving his technical skills in the electronic music field, returning to produce music, finalizing many ideas he had in previous years through the Sonologyst project.


Sonologyst bases his project on perpetual experiment in sound, looking back to early experimentation of the Fifties and Sixties, forwarding to the future possibilities of electronic and electro-acoustic instruments, with a special attention to the relationships between music and science, music and other art forms, including heretic sciences and ancient mythologies. All Sonologyst’s pieces are almost completely improvised. That’s why he calls his music “experimental”, meaning that the result is unpredictable.



Hi Raffaele, could you first tell us about your professional training in music and art in general?


I experimented with various forms of so-called artistic expression in the course of my life, from photography to writing. Music has always been my main interest. I studied guitar (classical and electric) and violin, but I have always been fascinated by the timbre of sound and the states of inner immersion that the sound flow succeeds in inducing; and so it was inevitable to turn to electronic music and electroacoustic experimentation. So in the late '90s I attended courses in sound technique, electronic music and mastering, to become aware of what I was listening to for many years, and to try to create something of my own.



When was the Sonologyst music project born? Which concept did you start from?


A first embryo of the project was born in 2000, with a mini cd called Memorie Elettroniche Sonore, published as part of a competition promoted by TDK, an industry known for the production of the famous tapes and CD supports. But only after many years devoted to study and listening, Sonologyst's concept took shape in 2012, whose name alludes to sonology studies done since the 40s in the laboratories of Cologne, Paris, Milan, etc. and whose productions of electronic and concrete music have particularly interested me.



How do you work in music? As far as we know, your music production relies on both digital and analog instruments, what can you tell us about your instrumentation and how you use it?


I find digital for recording and mastering very convenient, while for the production of sound, with the exception of sample editing, I now work completely analogically. I have matured over time a clear preference for material sounds and sometimes the lo-fi, so I can not produce sound directly in digital; would not satisfy my inclinations. The sound is a very personal matter, as is the color for a painter, and his creation, which starts from an analog synthesizer, from the recording of an industrial plant in activity, or from the cry of a dolphin, must then merge into a unique flow in which everything must find its identity, its one. This phase is the one on which I invest more time.



Your latest album "Apocalypse" is an album of great quality, a perfect mix of noise, drones and dark ambient, what do you want to say about it?


It's a job I'm very satisfied with. I have published it on my Eighth Tower Records label in digital for now, and it is possible that in the future it will be released on CD by Cold Spring Records which, this year, will publish another of my works on CD, "Silencers. The Conspiracy theory dossiers ".

In both cases I started from a great passion of mine, that of documentaries, and I tried to draw an ideal sound path for the themes in question. In Apocalypse the sampling was very important to give an impression to the album, and to find the right mix I retouched the songs many times, almost maniacally. But I think it was worth it.



You are the manager of the Eight Tower Records label, how did you come up with the idea of founding it?


Simply by my passion for forms of dark sound and at the same time for the strong interest in "heretical" philosophies and sciences. I thought then that it was a good idea to create a label that would bridge the gap between dark post industrial music and a certain sensitivity for these forms of underground culture. Each release starts with a theme and, in the case of compilations, the artists I invite (always 13 for the symbolic value of the number), create a track inspired by it.



Eight Tower Records is an Italian dark ambient label well known in the Italian scene ... are you satisfied with what you managed to achieve in just one year (since your first release is February 2017)?


Satisfied is little, enthusiastic I would say!



Your label is not spared in the search for experimental and innovative sounds, as well as to release on your platform artists in sight, in the future do you think to keep the same line?


Absolutely yes. Exploring artists and sound territories starting from the bottom, from the bowels of instinctive creativity, is the basic mission. It allows us to pick up the subsoil signals.



The only release in physical format is "Labyrinth", for this 2018 are you going to release other CDs / Vinyls?


I can not spend much time producing releases in physical format, and I generally look for collaborations for this aspect. But I think a CD in 2018 will be there.



Most of the label releases are compilations of various artists. Would you like to explain the reason?


As already happens for my main label, the Unexplained Sounds Group, compilations are an essential tool to explore certain musical areas. There is probably an instinctive approach to want to publish like essays, reports, reports of what you listen to. It will be a craze of encyclopedism from which I have not healed.



The graphics in the record labels is something very important, and you think that you keep the level high! The artistic direction to whom is entrusted? Do you think in the future to promote yourself with music clips? Or if you already have one, could you mention some of them?


For now there are no promotional clips. I take care of the artistic direction with the pseudonym of Black Space Industry. But I collaborate with various artists, photographers, painters, videomakers, who give a hand, with ideas and materials.



If I had to appoint collaborators who were absolutely essential for the design and implementation of the project, who would you mention?


The Unexplained Sounds network and Eighth Tower Records are supported by numerous friends and collaborators who over time integrate spontaneously, without binding agreements. Among these I must mention Joseph Doumet, based in New York, a great friend and active promoter of ideas and projects. And the Iranian Mohamad Reza, a very talented musician (Xerxes The Dark, Nyctalllz) always present behind the scenes for the compilations of ETR and fundamental help in projects concerning the Iranian scene that I edited on USG.



One of your releases that you are particularly fond of?



Morana by Ashtoreth, published on CD on USG. An album that I would recommend to anyone.




Ciao Raffaele, potresti innanzitutto dirci in breve la tua formazione professionale nell'ambito musicale ed artistico in generale?


Ho sperimentato diverse forme di espressione cosiddetta artistica nel corso della mia vita, dalla fotografia alla scrittura. La musica è sempre stata il mio principale interesse. Ho studiato chitarra (classica ed elettrica) e violino, ma sono sempre stato affascinato dal timbro del suono e dagli stati di immersione interiore che il flusso sonoro riesce a indurre; e quindi era inevitabile rivolgersi alla musica elettronica e alla sperimentazione elettroacustica. Così alla fine degli anni 90’ ho frequentato corsi di tecnica del suono, musica elettronica e mastering, per prendere coscienza di quanto stavo ascoltando già da molti anni, e per provare a creare qualcosa di mio.



Quando è nato il progetto musicale Sonologyst? Da quale concetto è partito?


Un primo embrione del progetto è nato nel 2000, con un mini cd a nome Memorie Elettroniche Sonore, pubblicato nell’ambito di un concorso promosso dalla TDK, industria nota per la produzione dei famosi nastri e supporti cd. Ma solo dopo molti anni dedicati allo studio e all’ascolto, ha preso forma il discorso di Sonologyst nel 2012, il cui nome allude agli studi di sonologia fatti a partire dagli anni 40’ presso  i laboratori di Colonia, Parigi, Milano etc., e le cui produzioni di musica elettronica e concreta mi hanno particolarmente interessato.



In che modo lavori nella musica? A quanto sappiamo, la tua produzione musicale si affida sia a strumenti digitali che analogici, cosa ci puoi dire della tua strumentazione e del modo in cui la utilizzi?


Trovo molto comodo il digitale per la registrazione e il mastering, mentre per la produzione del suono, fatta eccezione per l’editing di campioni, lavoro ormai completamente in analogico. Ho maturato nel tempo una netta preferenza per sonorità materiche e talvolta lo-fi, per cui non riesco a produrre suono direttamente in digitale; non soddisferebbe le mie inclinazioni. Il suono è una questione molto personale, come lo è il colore per un pittore, e la sua creazione, che parta da un sintetizzatore analogico, dalla registrazione di un impianto industriale in attività ,o dal pianto di un delfino, deve poi confluire in un flusso unico in cui il tutto deve trovare la sua identità, il suo uno. Questa fase è quella su cui investo più tempo.



Il tuo ultimo album "Apocalypse" è un album di grande qualità, un perfetto mix di noise, droni e dark ambient, cosa ci vuoi dire a riguardo?


E’ un lavoro di cui sono molto soddisfatto. L’ho pubblicato sulla mia label Eighth Tower Records in digitale per ora, ed è possibile che in futuro venga edito in CD dalla Cold Spring Records che, quest’anno, pubblicherà in CD un altro mio lavoro, “Silencers. The Conspiracy theory dossiers”.

In entrambi i casi sono partito da una mia grande passione, ossia quella per i documentari, e ho cercato di tracciare un ideale percorso sonoro per i temi in questione. In Apocalypse il sampling è stato molto importante per dare un’impronta all’album, e per trovare la giusta amalgama ho ritoccato i brani molte volte, in modo quasi maniacale. Ma credo ne sia valsa la pena.



Sei il gestore dell'etichetta Eight Tower Records, come è nata l'idea di fondarla? 


Semplicemente dalla mia passione per forme di suono oscuro e nel contempo per il forte interesse in filosofie e scienze “eretiche”. Ho pensato allora che fosse una buona idea creare una label che gettasse un ponte tra musica dark post industriale e una certa sensibilità per queste forme di cultura sotterranea. Ogni release prende le mosse da un tema e, nel caso delle compilation, gli artisti che invito (sempre 13 per il valore simbolico del numero), creano una traccia ispirata ad esso.



La Eight Tower Records risulta una etichetta italiana dark ambient molto conosciuta nella scena italiana... sei soddisfatto di quello che siete riusciti a raggiungere in un solo anno (dato che la vostra prima release è del febbraio 2017)?


Soddisfatto è poco, entusiasta direi! 


La tua etichetta non si risparmia nella ricerca di suoni sperimentali ed innovativi, oltre che a rilasciare sulla vostra piattaforma artisti poco in vista, nel futuro pensate di mantenere la stessa linea?


Assolutamente si. Esplorare artisti e territori sonori partendo dal basso, dalle viscere della creatività istintiva, è la missione di fondo. Ci permette di captare i segnali del sottosuolo.



L'unica release in formato fisico è "Labyrinth", per questo 2018 avete intenzione di rilasciare altri CD/Vinili?



Non riesco a dedicare molto tempo alla produzione di release in formato fisico, e in genere cerco collaborazioni per questo aspetto. Ma credo che un CD nel 2018 ci sarà.



La maggior parte delle release dell'etichetta sono compilation di vari artisti. Vorresti spiegarci il motivo?


Come già accade anche per la mia principale etichetta, la Unexplained Sounds Group, le compilation sono uno strumento essenziale per esplorare determinati ambiti musicali. Probabilmente c’è un approccio istintivo a voler pubblicare come dei saggi, dei report, dei resoconti di quanto si ascolta. Sarà una mania di enciclopedismo da cui non sono guarito.



La grafica nelle etichette discografiche è qualcosa di molto importante, e voi ci pare che manteniate alto il livello! La direzione artistica a chi è affidata? Pensate in futuro di promuovervi con clip musicali? O se ne avete già, ne potresti citare qualcuna?


Per ora non sono previste clip promozionali. Della direzione artistica mi occupo io con lo pseudonimo di Black Space Industry. Ma collaboro con vari artisti, fotografi, pittori, videomaker, che danno una mano, con idee e materiali.



Se dovessi nominare dei collaboratori che sono stati assolutamente fondamentali per l'ideazione e la realizzazione del progetto, chi citeresti?


Il network di Unexplained Sounds e Eighth Tower Records è supportato da numerosi amici e alcuni collaboratori che nel tempo si integrano in modo spontaneo, senza accordi vincolanti. Tra questi devo citare Joseph Doumet, di base a New York, grande amico e attivo promotore di idee e progetti. E l’iraniano Mohamad Reza, valentissimo musicista (Xerxes The Dark, Nyctalllz) sempre presente dietro le quinte per le compilation di ETR e fondamentale aiuto nei progetti riguardanti la scena iraniana che ho curato su USG.



Una tua release a cui sei particolarmente affezionato?



Morana di Ashtoreth, edita in CD su USG. Un album che consiglierei a chiunque.